Context
Op 4 maart 2023... Nee, zonder context werkt het niet. In mei 2022 crashte mijn hele lijf. Ik was een wandelaar. Minstens een paar keer per week maakte ik een dagtocht van 30 tot 70 kilometer. In het voorjaar van 2022 was ik in topvorm. Ik bereidde me voor op de dodentocht van 2022, en het ging extreem... Lees verder

Het materiaal
Hikers houden van "gear lists", lange lijstjes met materiaal, van slaapzak tot nagelknipper, liefst nog met een indicatie van het aantal gram per item. Het is bijna grappig, vooral oersaai, maar niet onbelangrijk natuurlijk. Als het opblaasbaar matje of de slaapzak niet volstaan, ga je onderkoelde nachten... Lees verder

Vertrek
Dus, op 4 maart 2023... Eigenlijk was 4 maart veel vroeger op het jaar dan ik origineel had gepland, en de GR5A was niet de wandeling die ik in gedachten had. De dodentocht van 2022 had mij dus aangenaam verrast. Maar tegelijk had ik ook een beetje een verdwaald gevoel. Mijn professioneel leven als programmeur... Lees verder

De eerste slechte nacht
...en de volgende nacht ging het drastisch fout. De overzetboot voer van de plaats waar ik zat te wachten eerst naar Sint-Amands. Dat is alvast aan de overkant van de Schelde, alleen een paar kilometer van de route af. Ik kon ook wachten tot diezelfde boot van Sint-Amands terugkeerde, weer stopte op... Lees verder

Drogen
Ik zou nog veel slechte nachten hebben onderweg, en veel slechtere. Ik zou nog dikwijls merken hoe goed het voelt om dan heel vroeg alles opnieuw in te pakken, mezelf inbegrepen, mijn huis op mijn rug te spannen, en de laatste uren van de nacht in te gaan voor de zon opkomt. Hoe slechter de nacht, hoe... Lees verder

Naar Hulst
Ik voelde me de volgende ochtend prima uitgerust, en kon er terug tegenaan. Eens Antwerpen door, Sint-Anna tunnel uit, en de eerste paar kilometer van de dag gestapt, nam ik tussen twee buien de gelegenheid om mijn koffie setje de eerste keer uit te testen. Het blijkt heerlijk om midden in je wandeling... Lees verder